Мир Сенсация: В океанской впадине обнаружены неожиданные существа

2010-10-21 07:49 1857

В Средиземном море обнаружены животные, которым совершенно не нужен кислород. Такие существа найдены впервые. Это не слишком удивительно, поскольку обнаружены они были в глубоководной (около 4 км глубины) впадине Аталанте в 300 км к западу от острова Крит. Помимо практически полного отсутствия кислорода на дне впадины, там еще и значительно повышена соленость морской воды. Именно поэтому обнаружение множества лорицифер стало сенсацией — никто не мог представить, что там можно жить.

Ученым и раньше были известны существа, способные обходиться без кислорода, но все они относились к одноклеточным, бактериям. Вместо кислорода для получения энергии в результате окисления бактерии использовали серу, хлор, азот и даже водород, образующийся из воды под действием радиации вблизи залежей урановых руд. Но найденные недавно лорициферы являются многоклеточными животными, которых пришлось выделить в отдельный тип — один из высших разрядов в классификации живого. Тип хордовые, например, содержит позвоночных животных: кошку, золотую рыбку, райскую птицу, авторов и читателей «Известий». Лорициферы, конечно, страшно далеки от народа. Как и другие, совершенно неожиданные существа, обнаруженные на Земле за последние несколько десятков лет.

 

Нет кислорода, и не надо

 

Многоклеточным животным кислород необходим для выработки энергии в специальных клеточных структурах — митохондриях. Но у лорицифер митохондрий в клетках нет, а поскольку без энергии никуда, им пришлось завести у себя другие структуры, которые называются гидрогеносомами (гидрогениум — это водород по-латыни). Цикл реакций в гидрогеносомах, протекающих с выделением нужной для лорицифер энергии, заканчивается образованием именно водорода.

 

Такие существа найдены впервые. Это не слишком удивительно, поскольку обнаружены они были итальянско-голландской экспедицией в глубоководной (около 4 км глубины) впадине Аталанте в 300 км к западу от острова Крит. Добраться до дна этой впадины не так-то легко, хотя она и находится во вроде бы вдоль и поперек изученном Средиземном море. Лорицифер видели и раньше, но лишь единичные экземпляры, а сейчас нашли целую колонию и несколько штук подняли на поверхность для изучения.

 

Помимо практически полного отсутствия кислорода на дне впадины, там еще и значительно повышена соленость морской воды. Именно поэтому обнаружение множества лорицифер стало сенсацией — никто не мог представить, что там можно жить. Однако природа побеспокоилась о заселении незанятой экологической ниши: если кислорода нет, приходится создавать бескислородных животинок. А если в таких жутких условиях кто-то все же ухитряется сносно существовать, можно надеяться, что жизнь будет обнаружена и на других планетах с экстремальными условиями существования. И это не первый случай.

 

Причуды подледного лова

 

В последние годы главными кандидатами на обнаружение углеродной формы жизни стали спутники Юпитера и Сатурна — соответственно Европа и Энцелад. Эти малые планеты покрыты толстым слоем водяного льда, под которым находится соленый океан жидкой воды. Температура на Европе ближе всего к подледным водоемам антарктических шельфовых ледников, т.е. огромных полей льда, лежащих на прибрежном шельфе материка.

 

И вот пару месяцев назад в одном из таких ледников гляциологи Американского космического агентства (НАСА) пробурили скважину глубиной 183 метра и опустили в нее видеокамеру. К своему немалому удивлению, они увидели, что практически в полной темноте при близкой к нулю температуре здесь живут напоминающие креветок амфиподы (ракообразные) и крупные медузы. Медуза цапнула камеру одним из щупалец, но, будучи непрочным и студенистым, оно оторвалось и было поднято на поверхность. Размер щупальца соответствует медузе 30-сантиметровой длины.

 

Гораздо более серьезный эксперимент проводится вблизи российской антарктической станции «Восток», где уже много лет продолжается бурение к подледному озеру. Считается, что в озере найдут уникальные, законсервированные на миллионы лет микроорганизмы. Однако бур мог бы загрязнить реликтовое озеро современными бактериями, и лишь недавно эта проблема была преодолена, и скоро мы узнаем, живет ли кто-нибудь в этой мрачной холодной теснине.

 

Гость угощает хозяина

 

Хотя природа создала животных, проживающих в еще более нечеловеческих условиях. Так называемые вестиментиферы, этакие червеобразные существа длиной два-три метра с боковыми выростами, спокойно обитают на глубинах до четырех километров вблизи трещин океанской коры, из которых просачиваются горячие газы. Эти газы нагревают воду до 300 градусов Цельсия, причем в воде огромна концентрация сероводорода, обычно считающегося ядом для всего живого. Ничего подобного, вестиментиферы поглощают сероводород и делятся им с бактериями, которые расположились прямо в теле вестиментифер, этот сероводород окисляют и синтезируют питательные вещества для своего хозяина. Такой вот симбиоз, причем абсолютно хозяину необходимый: у вестиментифер даже нет кишечника, они во всем полагаются на бактерии.

 

Китовый оазис

 

Помимо вестиментифер бактерии и даже моллюски нашли себе и другого хозяина. Мертвый кит, опустившийся на глубину около двух километров, стал источником питательных веществ для хемосинтезирующих бактерий, кольчатых червей и особого, как говорит заведующий лабораторией Института океанологии имени Ширшова РАН Никита Кучерук, нигде более не встречающегося вида моллюсков. Эти моллюски прикрепляются к позвонкам кита и питаются жирами из его туши. Такой источник питания называется «китовый оазис».

 

Так что можно с уверенностью сказать, что и на земле, и в воде, и под водой давно нет ни одной незаполненной экологической ниши. Куда ни сунься, всюду висит таблич- ка — «ЗАНЯТО».

Еще новости в разделе "Мир"

Стиль жизни
1, 2, 3… Бокала вина
Путешествия
Лучшие места зимней Канады
Афиша
15 ГРУДНЯ У ПРОКАТ ВИХОДИТЬ ФАНТАСТИЧНИЙ ЕКШН «БУНТАР ОДИН. ЗОРЯНІ ВІЙНИ. ІСТОРІЯ»
Психология
9 способов выбросить из головы негативные мысли, возникающие снова и снова

Новости партнеров

Мы в телеграм